Omaha Beach Normandie

01-01-2008

Het strand van The Longest Day en Saving Private Ryan, Omaha Beach bij Vierville sur mer heeft iets ydillisch. Hoge kliffen waar een blauwe oceaan tegenaan klotst, en waar noordse stormvogels, een soort mini-albatrossen broeden.

Of de Amerikanen tijdens hun landing op D-Day 6 juni 1944 ook oog voor schoonheid hadden? Voor zover er natuurliefhebbers bij waren, kregen ze weinig tijd om te genieten. Bovenop de kliffen wachten de Duitsers met een warm onthaal. Omaha Beach werd een snelle dood voor duizenden Amerikanen, Canadezen en Britten.

Bij Point du Hoc moesten 219 Amerikaanse Rangers tegen de kliffen opklimmen met touwladders om het bovenstaande geschut uit te schakelen, terwijl de Duitsers een spervuur openden. 150 rangers kwamen boven. Onder aan de klif is te zien wat voor helse klus alleen al de klim was. Ondergetekende ranger kreeg alleen een onthaal van de mini-albatrossen die nerveus over zijn hoofd scheerden.

Na 64 jaar zijn de oorlogssporen uitgewist. Wat rest zijn monumenten en veel kruisen die als vraagtekens achterelkaar staan geplaatst: waar hadden mensen hun verstand gelaten? Nee, het moderne verenigde Europa is zo gek nog niet.. Voor Vlaamse krant De Standaard publiceerde ik over mijn nieuwjaarsexpeditie.













Van boven naar onderen: D-Day Le Choc tour. plattegrond Omaha Beach en de namen van eenheden die aanvielen, het strand vanuit Amerikaans gezichtspunt bij Vierville, Rangersperspectief onder aan de klif met zicht op Pointe du Hoc, noordse stormvogels, zicht op Omaha Beach Vierville Sur Mer vanuit Duits perspectief, Duitse batterij bij Ruquet, Duitse gezelligheid in bunker bij Colleville, Amerikaanse begraafplaats bij Ruquet, Duitse begraafplaats bij La Cambe,