Natuur onder vuur4: De modder van Ieper

05-04-2008

In de natte zandige klei rond het West Vlaamse Ieper liggen de resten van een kwart miljoen geallieerde soldaten uit de 'Great War', de Eerste Wereldoorlog die november 1918 eindigde met een wapenstilstand.

De slagvelden in de Vlaamse Westhoek zijn nu vooral voor Britten een toeristenattractie van toenemende populariteit. Zij komen af op de ruim 170 grafvelden van soldaten die bij Ieper sneuvelden in de vierjarige loopgravenoorlog.

De afgelopen 90 jaar hebben de doden in de Vlaamse modder moedig standgehouden tegen de oprukkende moderniteit. Zij wisten zelfs een vierbaanssnelweg door het agrarische landschap tegen te houden. Voor NRC Handelsblad publiceerde ik een verhaal over deze strijdende doden, die 90 jaar na de wapenstilstand vanuit hun graf het landschap beschermen. 

 






Dragoon Cemetary Camp and view on Wijtschate from the trenches of Bayernwald, where the Germans where positioned for four following years