Welkom op Rum?

01-07-2008

Tien jaar geleden werkte ik tijdelijk als assistent van hertenjagers op Isle of Rum. Het eiland, even groot als Texel staat bekend om haar populatie edelherten, waarnaar één van 's werelds langst lopende populatieonderzoeken plaatsvindt.

Iedere beweging van de dieren wordt al 50 jaar wetenschappelijk gevolgd door Cambridge University en nu Edinburgh Univerity. Deze zomer keerde ik terug naar het eiland om een reportage te maken voor NRC Handelsblad. Rum kwam dit jaar in het BBC-news omdat de bewoners onafhankelijk willen worden van de eigenaar van het eiland, Scottish Natural Heritage. Dit is de Schotse versie van Staatsbosbeheer en monumentenzorg samen.

De natuurorganisatie kreeg in 1958 het eiland overgedragen van de toenmalige landlord, onder voorwaarde dat Rum tot in de eeuwigheid een natuureiland zou worden waar wetenschap voorrang krijgt. Een deel van de 22 bewoners op het eiland zet zich nu af tegen eigenaar SNH. Zij beschouwen de natuurorganisatie, de enige werkgever op het eiland, als een ouderwetse landlord.

Naar het voorbeeld van buureiland Eigg willen zij onafhankelijk worden van SNH en andere bestaansvormen vinden, zoals grootschaliger toerisme en meer landbouw. Ook wil de gemeenschap op Rum veel meer bewoners aantrekken om een levensvatbaar dorp op te bouwen. Het eiland telt nu slechts 3 schoolgaande kinderen. Zelfs de Schotse milieuminister bemoeit zich nu met deze zaak.

Rum heeft zo haar eigen antwoord op de aspiraties en ambities van menselijke bewoners. Het slechtste weer van Schotland (..), en midges: mugjes ter grootte van vlooien die steken als een muskiet. Alleen the water of life (whisky) kan de bewoners tegen deze plagen beschermen. Veel locals hebben dan ook een rode gezichtskleur die niet alleen van de gezonde buitenlucht komt.  












1. The pier of Rum where a sign 'welcomes'the visitor'2. A stag at the edge of Loch Scresort, with a view on Sky 3. View at Trollaval. Rum has a vulcanic heritage of 60 million years when the Island was part of a crater. 4. The streams and lochs on Rum are rich with seatrout, which can be taken easily when using the right technique and angle. 5. View on Glen Harris from the Askival slopes, with 812 meter the highest mountain on Rum. 6. Deer at Kilmory Glen with a view on Hallival, Askival and Barkival. The Norse names of the mountains where given them by Viking sailors passing the Small Isles. 7. Rum Ponies near Glen Harris. Every year the ponies are taken by the deerstalkers to carry the load of the deer on a saddle. Most deer are shot at locations inaccessable by roadtransport. 8. View from Coire Dubh at Loch Scresort where people reside at the village of Kinloch with it's famous Kinloch Castle. 9. View on Rum with it's typical shape from it's neighbouring Isle of Eigg. To see Rum you have to visit Eigg.