Von Braun's groene V2-testcentrum

IN 1936 verkoos raketpionier Wernher von Braun vissersdorp Peenemunde  op het eiland Usedom  voor experimenten met een nieuwe raket, de V2.  Rugen was de eerste keus, maar viel af omdat Nazi-reisbureau KDF hier Prora bouwde, 's werelds eerste oord voor massatoersme

Het afgelegen natuureiland Usedom had alles dat het voor tests met geheime wapens aantrekkelijk maakte. Honderden kilometers Baltische zee zorgden voor een ruim schootsveld en pottekijkers ontbraken. Slechts 400 Peenemunders hoefden vriendelijk doch dringend verzocht te worden om te verkassen. Na jaren schaven, experimenteren en lanceren verliet  in oktober 1942 de eerste testraket de dampkring vanaf Peenemunde. De raket was toen klaar voor militair gebruik. Vanaf 1944 werden de in Peenemunde ontworpen V2 raketten vanuit Den Haag en het Friese Stavoren richting London gelanceerd.

Het voormalige testcentrum bij Peenemunde is nu natuurreservaat . Het natuurgebied ligt nu nog vol met munitie en gevaarlijke stoffen, en is officieel niet toegankelijk. Voor de Vlaamse krant De Standaard publiceerde ik een verhaal met foto's over het rakettenparadijs














vbnaonder:1.restant van Sovjet wachtpost bij het voormalige Hauptkommando van het V2-testcentrum 2. Duitse bunker, overwoekerd door natuur. 3. Ondergelopen schuilkelder. 4. De Russen legden op het terrein ook schuilkelders aan die tegen nucleaire aanvallen moesten beschermen. Na 1945 werd het V2-terrein een Sovjetbasis. 5&6. Oude wapenloods. 7&8.Originele V2-raket uit 1943 met bewonderaarster. 9&10. De energiecentrale die de Nazi's bouwden. Deze kraftwerk leverde energie voor de productie van vloeibare zuurstof, één van de stuwstoffen van de V2 raket. Op de voorgrond is een originele V1 vliegbom te zien. Na de oorlog in 1945 bleef de centrale nog tot 1990 in bedrijf. Nu vormt hij onderdeel van het Peenemunde Museum. Dit museum toont de ontwikkelingsgeschiedenis van de V2 en de oorlog. 11. Peenemunde is zelf nu een halve spookstad in de periferie van Duitsland, waar meer mensen wegtrekken dan blijven.