Paella to the People

12-03-2012

Na uitkoop van de mechanische kokkelvisserij op het Wad in 2004 met Waddengasgeld van de NAM, bleven 31 vergunningen over voor handkokkelaars. Op ouderwetse wijze met sleepnet en hark oogsten zij de kokkels van het Wad in de eerste weekhelft, die dan donderdag als paella op een Spaanse vismarkt liggen.

Kokkelen is bikkelen en komt op je benen aan. De vissers oogsten bij weer en wind, en stappen ook in het donker tot hun middel in het zeewater. Ze noemen zich ‘getijdenslaven’die bij opkomend en afgaand tij in actie komen. Daartussen is het rusten op het vissersschip, een platbodem die de schipper droog laat vallen op het Wad. De kokkelvissers mogen jaarlijks 2,5 procent van het geschatte bestand afnemen. De rest is voor de vogels, die iedere Wadplaat na een vraatsessie omtoveren tot kokkelkerkhof.