Valkenier worden in vijf dagen

05-05-2005

Valkerij, het trainen van roofvogels voor de jacht is nergens zo populair als in Engeland. Dat heeft deels een historische oorzaak.

Valkerij, een sport voor de adel kon hier langer overleven omdat de adel niet werd onthoofd of vervolgd zoals op het Europese vasteland tijdens de Franse Revolutie. Hier kwijnde de valkerij weg, toen haar adellijke beoefenaars verdwenen. Ook het verdwijnen van jachtgrond dankzij de industrialisatie heeft meegespeeld.

Ruim dertig instellingen geven op het Britse eiland cursussen aan aspirant valkeniers. Ondergetekende volgde voor het eigen plezier en NRC Handelsblad een vijfdaagse valkerijcursus bij het National Birds of Prey Centre, met de Britse countryside van the Forest of Dean als klaslokaal. Het centrum is in de jaren zeventig opgericht door Philip Glasier, schrijver van valkerijklassieker 'As the falcon her bells'. De titel verwijst naar een passage uit Shakespeare's 'The Taming of the Shrew': As the falcon her bells, so man hath his desires..